苹果、海尔合作 各有的算盘

来源:便民家居   评论(0) 2014-06-23
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苹果智能家居系统发布,海尔成国内唯一合作赢家
 
就在苹果公司6月3日凌晨举行“WWDC 2014发布会”上,库克发布了支持智能家居产品的HomeKit平台,苹果依然会主管家庭自动化的认证权。不过最令人关注的还是获得HomeKit支持的合作伙伴中的国内厂商名单——青岛海尔成为入围的唯一一家大型制造商。目前,海尔是全球唯一通过苹果官方MFi认证的白色家电品牌,其旗下的天樽空调也成为全球首台通过该认证的家电产品。究竟为什么苹果会选中海尔来作为唯一合作伙伙伴、以及苹果此次合作的意图和对整个智能家居市场带来的冲击和影响不免会令人充满好奇和观望。而海尔系国内唯一苹果合作商的真实性也有待时间检验。
 
海尔U+,谁模仿谁?
 
苹果开发者大会上,苹果公司发布了智能家居平台HomeKit。按照苹果公布的信息,HomeKit属于即将在今年秋天发布的iOS 8的一部分,将使用一个“通用协议”帮助智能家居设备制造商的设备之间实现彼此通信,并安全连接至iPhone和iPad,从而实现对智能家居设备的控制。苹果举了个例子向人们展示了未来HomeKit的工作状况,比如用户告诉Siri自己想要睡觉了,那么用户的手机就会调暗灯光、锁上门、设定恒温器等。
 
不过早在苹果发布home kit之前的3月17日,海尔就已经发布了全新的U+智慧生活操作系统,通过这一系统,用户只需12秒就可以实现与所有智能家居终端的互联互通。这系列功能不免令人产生一种HomeKit仿海尔U+的“嫌疑”。
 
不过深入研究两者功能和细则就会发现HomeKit和海尔U+似乎正在努力形成一种互补和共赢的深度合作关系。海尔与苹果的合作,从技术上来讲,主要是苹果手机与海尔家电的互联互通,双方设备的连接使用的是通用的wifi协议,通信层的连接使用的是苹果的uap协议,应用层的连接使用的是海尔的U+协议。从用户的角度来说,苹果的协议解决了家电设备与手机互联的问题,让家电上网变得简单了;海尔的协议解决了用户使用智能家电比较麻烦的问题,让用户操作更加便捷,操作更加简单,用户体验得到提升。总得来说,就是海尔U+协议与苹果UAP协议的融合,是两家在智能家居互联互通方面的合作。但是这种合作模式究竟能深入到何种程度不免令人产生疑问。例如,对于目前火爆的可穿戴设备,比如智能手表手环,可通过其智能传感芯片经蓝牙传输到苹果设备上实现监控心率、体温等信息,而理论上这种开发也可以移植到家用电器设备实现智能操控。
 
 
苹果选择与海尔合作意欲何为
 
在前文提到的WWDC上,尽管苹果可能会在不久的将来推出iTV电视整机,但它现在的思路相当明确:不做硬件,也不准备做一套独立系统,而是提供一个标准协议出来——HomeKit,让各种智能家居设备(LED灯光、温控器、插座开关甚至是白色家电等)支持HomeKit后,iOS用户则可以通过HomeKit平台结合Siri去操控家电设备。据资料显示,海尔空调曾获得苹果的MFi认证,成为全球第一款获得MFi认证的白色家电,由此可见本次的合作也有些水到渠成的感觉。但是作为苹果来讲,本次的合作很可能给人一种“空手套白狼”的感觉。选择国内家电最大的家电巨头海尔来合作,也只是开放了一套协议,并未提供更多包括软硬件方面的支持,而且智能家居行业缺乏通用协议标准,再进一步的深度合作恐难有突破。而且苹果homekit在国际上的合作方不止海尔一家,这也难免令海尔受宠若惊之余不免有些许失落,毕竟这也是苹果笼络中国市场的一步大旗。再对比微软和英特尔借高额补贴南方系平板厂商撬开国内平板市场的做法,苹果的做法也稍显谨慎,也是想借海尔之手做一下智能家居市场的试水,消费者买不买账,谁能说的准呢。
 
海尔能借本次合作得到什么
 
海尔本身在家电用户体验上已经有了U+智慧生活操作平台作支撑,而苹果则更注重让用户通过手机与家电联网更简单,海尔U+的两大优势正好可以帮助苹果解决这一技术难题。其一,海尔U+可兼容不同品牌的家电,如此用户通过苹果手机就可控制多品牌家电,更便于用户体验;其二,海尔U+可使手机APP操作页面优化,技术更智能人性化,如简单的一个手机控制灯光系统,在海尔U+系统中,完全可让用户根据自己的具体需求设置更人性化的环境模式,当房间光线亮度发生变化时,系统即可自动调节灯光亮度等。也就是说,即使没有本次的合作,海尔也完全可以独立开发出一整套的解决方案。不过就拿海尔的天樽空调为例,尽管广告和新闻报道做的不错,但是一个接近2万元的售价直接面对的就是国际一线大品牌的高端型号去竞争,如何教育和说服消费者去认识和购买,和对用户的品牌忠诚度的培养,以及产品实际体验效果,这都非常现实的挑战。
 
基于这次合作发布来看,一方面,海尔借此进一步提升国际国内的品牌形象和知名度大有益处。在国内,买苹果设备的大都是高端用户,这一部分人往往乐于抢先一步体验到最新最潮的科技产品,海尔智能家电可以通过这种机会提升高端市场占有率。另一方面,海尔还能借助苹果对其共享其安全识别技术等行业产生异化优势,比如在苹果推出的智能平台上,用户只有通过自己的苹果手机才可打开车库等,而根据这一技术优势,海尔完全也可以让用户实现只有通过自己的苹果智能手机才能控制自己家里的智能家居系统,这样即使密码账号等信息被盗,也不会危害家居系统的安全。
 
总结来看,苹果的HomeKit和海尔的联手,必定对国内家电市场产生不小的影响,这也必将促使更多国产家电品牌的警醒和“迎头赶上”的决心,而这部分厂家无疑也会从iOS和Android系统下手深度开发,也许不久的将来,智能家居这一概念能够像智能手机一样迎来井喷的大爆发,我们也拭目以待。